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Chronologie du chocolat

Publié dans : Chocolat et Cacao
Écrit par Choba Choba
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1500 av. J.-C - 300 av. J.-CBien qu'il n'existe pas de consensus sur l'origine du cacaoyer, de solide preuves scientifiques identifient les bassins de l'Amazone et de l’Orinoco aux contreforts des Andes comme son lieu d'origine. Dans cette zone, les cacaoyers sauvages sont probablement apparus il y a plus de 10 000 ans déjà.
Les Olmèques auraient été les premiers à cultiver le cacao qu'ils appelaient « kakawa » et à l'utiliser comme une boisson médicale ainsi que pendant certains rituels religieux.
300 av. J.-C - 500 ap. J.-CLes Olmèques, une société très sophistiquée, ont transmis une grande partie de leur culture aux Maya, y compris les techniques de préparation du « xocoatl ».
600 ap. J.-C - 1000Les Maya migrent vers les régions du nord de l'Amérique du Sud et Méso-Amérique, créant au Yucatan les plantations du cacao les plus anciennes. La consommation d’une boisson mousseuse « cacau »préparéesans sucre à partir de fèves de cacao moulues est réservée exclusivement à l'élite de la population maya.
Les fèves sont une marchandise précieuse qui sert aussi de monnaie locale et internationale ainsi que d'unité de calcul: une dinde correspond à 200 fèves et une tomate à 3.
1200 -1300Les Aztèques connaissent le cacao à travers le commerce avec les Maya. Ils l'appellent « cacahuatl », un liquide chaud etamer. Ils assaisonnent la boisson avec des épices locales comme le piment, la cannelle, le poivre ou la vanille et ils le rendent plus épais avec de la semoule de maïs.
Pour les Aztèques le cacao est un cadeau du dieu serpent emplumé, Quetzalcoatl, le dieu de lumière. Ils limitent la consommation du cacao à la noblesse et sont les premiers à taxer ce produit.
1492On pense que Christophe Colomb était le premier européen à entrer en contact avec le cacao. L’important en Europe après sa quatrième expédition au Nouveau Monde, Ferdinand, le roi d'Espagne et sa cour, n'accordent pas aux fèves une grande attention, ignorant leur valeur.
1527 ou 1528 Hernán Cortés conquiert l'empire aztèque et ramène au roi Charles V des fèves de cacao et des recettes de préparation du chocolat. Le cacao est lourdement taxé et seuls les riches ont accès à ce produit de luxe. Le chocolat devient une industrie rentable pour l'Espagne qui garde le savoir sur sa préparation secret: Le cacao est transformé loin du public par des moines dans les monastères.
Le chocolat est toujours servi comme boisson, mais le piment est bientôt remplacé par le sucre.
1615Le chocolat arrive en France avec le mariage de Louis XIV avec la princesse espagnole Marie-Thérèse d’Autriche qui lui présente le chocolat comme cadeau de fiançailles. Le chocolat devient connu dans toute l'Europe.
1657La première maison de chocolat ouvre ses portes à Londres. Les Anglais préparent le chocolat avec du lait à la place de l'eau, y rajoutant parfois des œufs battus ou du vin de madère.
1697Le chocolat est introduit en Suisse par le maire zurichois, Heinrich Escher, qui le ramène de Bruxelles.
1800La demande de cacao augmente et d'autres pays européens comme la France, la Grande-Bretagne et les Pays-Bas commencent à cultiver le cacao dans leurs colonies des Caraïbes, la Côte d'Ivoire et quelques parties au sud-est de l’Asie.
1795Dr Joseph Fry de Bristol, emploie une machine à vapeur pour moudre les fèves de cacao. C'est le début de la production du chocolat à grande échelle.
1810La moitié du cacao consommé globalement est produit au Venezuela et un tiers de tous les produits chocolatiers sont consommés par les Espagnols.
1819Pionnier du chocolat, François Louis Callier, crée la première fabrique de chocolat suisse à Corsier, près de Vevey.
1828« Le début de l'ère moderne du chocolat »: Le néerlandais, Coenraad Van Houten, fait breveter une méthode économique pour presser la graisse de fèves de cacao au moyen d'une presse hydraulique. La poudre de cacao qui en résulte est ensuite traitée avec des sels alcalins, un procédé connu sous le nom de « dutching ». Cette poudre se laisse mélanger plus facilement avec de l'eau, du sucre et d'autres ingrédients.
Cette invention ainsi que la révolution industrielle en général permettent la production en masse du chocolat, abaissant son prix et le rendant accessible à un public plus large.
1847Francis Fry, le petit-fils de Joseph Fry, réincorpore un peu de beurre de cacao dans la poudre et y ajoute du sucre, créant une pâte qui peut être modulée. Le premier chocolat solide sous sa forme actuelle voit le jour.
1875En Suisse, Daniel Peter de Vevey produit le premier chocolat au lait utilisant du lait condensé. Quelques années plus tard, il crée avec son ami et scientifique des produits alimentaires Henri Nestlé l'entreprise agroalimentaire Nestlé qui devient le plus grand producteur de chocolat au monde.
1879Le suisse Rodolphe Lindt de Berne, développe le procédé de conchage: Le chocolat es chauffé et brassé pendant plusieurs heures, créant une masse douce et crémeuse qui fond dans la bouche.
1925Le cacao est une marchandise très recherchée, échangée en bourse « New York Cocoa Exchange ».
1986La marque Valrhona est la première à produire un chocolat « d'origine unique » aux fèves de cacao provenant exclusivement de l'Amérique du Sud.
De nos joursAvec ses 2 millions de tonnes par année (2018), la Côte d’Ivoire est le plus grand exportateur de cacao au monde. Même si Pérou est un acteur relativement nouveau sur le marché international du cacao et un exportateur relativement petit (environ 55’000 de tonnes en 2018), le pays a une longue histoire de production de cacao pour les marchés locaux et a fortement augmenté sa production au cours des der- nières années.